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3日目:ロッキーマウンテン国立公園観光(後半)

07 03, 2011
2011年7月3日(後半)

更に山道をどんどん進むと、残雪地帯へ。この辺はまだ樹が生えているけど、もう少し上に行くと森林限界地点を超えるので樹がなくなる。森林限界地点とは具体的には何の限界かというと、樹が根を張れる地面の深さが十分かどうか、だそう。標高が高くなるとツンドラ気候となり地面が凍土となるため、根を深くまで張れなくなるので樹が生えない。だから世界各地でその高さは異なるし、森林限界地点を超えても根の浅い草花は生える。
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森林の限界地点を超えたあたり。樹が全くなくなった。
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また、上の写真の道路両脇に刺さっている棒は、除雪をする際の目印だそう。冬は道路がすっかり埋まるので、この棒を頼りに道路の検討をつけて除雪するわけ。ちなみに標高3500メートルの最高地点には何のビューポイントも目印もなく、ただ通り過ぎただけ。

最高地点過ぎてしばらくのところにある、アルパインビジターセンターで休憩。3500メートルともなると長袖来ていても寒いし、すぐ息が上がる。歩いただけで。しかも軽く頭痛がする。個人差があるけどこれが普通の症状だそう。ビジターセンターは結構広いお土産屋になっていて、またいろいろ購入。食べ物ばっかり・・・。

これからは元来た道を下り。途中のビューポイントで休憩。山がとてもきれい。
DSCF4605.jpg

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この山岳道路は道を外れると崖っぷちなのにガードレールないし、街燈すらない。暗い時とか絶対に通りたくないよね。
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途中のビューポイントより。本当に崖っぷち。
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よく見ると地面には花が咲いている。高山の夏を実感。
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途中渋滞が。何かと思いきや道の脇までエルクが来ていた。メスの大群。
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これはオスのエルク。角は毎年生え変わり、今まだ成長中。成長中の角は柔らかい皮膚?で覆われていてその様子から「ベルベット」と呼ばれるそう。反対側にはメスの群れもいた。この時期はオスとメスはそれぞれ分かれて集団生活をしているそうだ。
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ちょうど道路を横切ろうとするところ。道路標識でよくある、鹿が道路を渡るから注意ってやつ、あれ嘘じゃないんだ~。小池さん曰く、こんな近くでエルクを見られることは稀とのこと。しかもせっかく来ても見られない人もいるから、今日は私達とてもラッキーなんだって。
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やっと標高2200メートルのエステスパークまで戻りここで遅めのランチ。ここまで来るとさっきのだるさがうそのように快適。小池さんがいつも来る、ローカルレストランにて。クマの置物がかわいい。
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Oさんの頼んだバーガー。いいねぇ、アメリカだねぇ。
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私の頼んだ、小池さんおすすめのブリトー。すごいボリューム。
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こういうジャムとかクリームとかずらっと並んだところが、カントリーなアメリカらしくて好き。
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このデザートも!手作り感満載だし、大雑把な入れ方もアメリカン。
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帰りは高地トレーニングで有名なボルダーの街を通過。学生街となっているのと、LOHAS発祥の地であることからイメージが良く、土地代はデンバーよりも高いそう。感じのいい街なんだけど、標高1600メートルまで降りてきて体が楽になったのと満腹なので爆睡。気づいたらデンバーの高層ビル群が見えてきた。
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ホテルまで送ってもらって今日のツアーは終了。天気も良く、エルクも見られたし、最高。何より個人で行くよりいろんな話が聞けたので面白かった。こういうのもいいね。

日曜ということもありお店はどこも早めにクローズ。晩ごはんは近くのNoodles & Companyというファーストフードチェーン店でチーズマカロニ。ビタミン全然ないし。今日が最後だからまぁいいか。
DSCF4705.jpg
↑Wisconsin Mac & Cheeseという名前。オレンジジュースでビタミン補給。マカロニとジュースで7ドルほど。
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Author:たきぱん
旅行大好き!飛行機代好き!
憧れだった旅行業界に入社してはや10年。今はビザ担当。日々のビザ取り日記と今までの旅行記、行ってみたいところ、大好きな飛行機の話など、旅行にまつわるエトセトラ。

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